Sound of San Francisco – Prince Rama

February 2, 2015

Do you know the music genre called “Now Age”? No offense if you haven’t since it’s not that famous. Of course I din’t know about it. But once I got to know those two girls, and heard about the music genre that they are working on was called “Now Age”, I was impressed by naming a great name for their music. Those two girls are called Prince Rama from New York. They were discovered by Animal Collective’s Avey Tare in a Texas dive bar, and worked hard for last 5 years. Not only in the music clubs, they performed at Whitney Museum of Art in New York and MoMA PS1 VW Dome. They are a few among the ones who is in art and music scene at the same time.

This time, my friend’s Aimee’s gallery CULT Exhibitions hosted Prince Rama’s 3 week art show and their live music performance at the opening to celebrate gallery’s one year anniversary (it amazing that she achieved the successful first year as a commercial gallery in San Francisco art scene!) Gallery’s capacity maxed out, and lots of guests had to wait for a line. The crowd was not only the usual art fans in San Francisco, but also some Prince Rama fans were there. The exhibition featured Prince Rama’s unique aesthetics a lot, which was so dynamic, but also the live music show was so powerful that everyone in the crowd was dancing so hard. Furthermore, two girls of Prince Rama was the most crazy ones than anybody.

Two days after the opening, two girls of Prince Rama and Aimee was stopped by my house. As we were talking about the opening or etc., I came up to my mind to introduce C.24 to them. I improvised to make the beat that they would like, and selected the arpeggiator sound. I was excited to see how they reacted to it. They were very curious, and excited to the sound, but they kept calm by themselves. These relaxed moments would foster their creative world view and crazy performance.


「Now Age (ナウ・エイジ)」という音楽ジャンルをご存知だろうか?そこまで有名ではないので聞いたことがないのは当然かもしれない。僕ももちろん知らなかった。しかし彼女たち二人のことを知り、彼女たちが掲げる音楽のジャンルの名前「Now Age」のことを聞いた時、僕は正直うまく命名したもんだ、と感心したのを覚えている。その彼女たちとは、New Yorkで活躍するPrince Rama。TexasのしがないバーでAnimal CollectiveのAvey Tareに見出され、5年ほど精力的な活動を続けている。ライブハウスだけではなく、New YorkのWhitney Museum of ArtやMoMA PS1 VW Domeなどの場でショーを行い、アートと音楽にまたいで活動するバンドだ。

今回、友達Aimeeが経営するアートギャラリーCULT Exhibitionsの一周年を記念し(San Franciscoのアートシーンで商業ギャラリーとして一年間で素晴らしい結果を納めているのはすごいことだ!)、Aimeeの友達のPrince Ramaが3週間のアートエグジビションとともに、ギャラリーオープニングではライブを行った。ギャラリースペースはキャパシティを超え、中に入るまでに長蛇の列ができるほど。いつものアート好きなオーディエンスだけではなく、Prince Ramaのファンたちも駆けつけ、凄まじい賑わいを見せた。展示のほうもPrince Ramaの独特の美意識がこれでもか、というほどのダイナミックなインスタレーションだったが、ライブもみんなが踊り狂うほどの大熱狂だ。なんといってもPrince Ramaの二人が一番狂っているのだ。

そのPrince Ramaの二人とAimeeがオープニングの二日後、僕の家に立ち寄った。みんな大騒ぎの後で非常にゆったりしていてリラックしていた。色々話しているうちに、ハッと思いついて僕は彼女たちにC.24を紹介した。彼女たちのキャラクターを思わすビートを即興で作り、彼女らが好きそうなアルペジエーターを用意した。僕は彼女たちがどんな風になるのだろうか、とワクワクしていた。彼女たちはC.24にとても興味を示し、音には非常に興奮していたものの、彼女たち自身はリラックスしたままだった。こういうゆったりした時間があるからこそ、あの独自の世界観やクレイジーなパフォーマンスが生まれるんだろう。

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Sound of San Francisco Author

Tomo Saito

Tomo is a San Francisco-based designer, photographer, and musician who is known for many amazing projects, like the creation of Japants for Betabrand and installations at the Asian Art Museum in San Francisco. Tomo is also the creative director of The Tofu Project. He has an MFA from the California College of the Arts(CCA) and now hosts a creative residency space called The Dojo.

トモはSan Francisco在住のデザイナー、フォトグラファー、ミュージシャン。BetabrandのJapantsやアジア美術館でのインスタレーションなど多数のプロジェクトを行う。またトモはトウフ・プロジェクトのクリエイティブディレクターも務める。トモはカリフォルニア芸術大学(CCA)の修士号をもち、San Franciscoのクリエイティブ・レジデンシー「The Dojo」を主宰。